Cómo es estudiar a distancia

Qué es la educación a distancia

La educación a distancia es una alternativa de educación que permite alcanzar la formación integral utilizando estrategias y recursos de enseñanza y aprendizaje a distancia que dan respuesta a necesidades específicas de los estudiantes.

La educación a distancia brinda oportunidades de formación a quienes por ubicación geográfica, limitaciones de tiempo y otros motivos se les dificulta cursar una carrera en forma presencial, y ofrece una estructura de aprendizaje que opera a través de las más avanzadas tecnologías de la información y las comunicaciones.

La esencia de la educación a distancia se expresa en libertad y flexibilidad para el aprendizaje.

Características de la educación a distancia

Estudiar a distancia es exigente principalmente por las características que se requieren del estudiante para asegurar el éxito en su aprendizaje.

La separación física de profesores y estudiantes a lo largo de la mayor parte de la carrera es la mayor diferencia con la educación tradicional presencial. Los pocos encuentros presenciales que tienen lugar a lo largo de la carrera tienen la función de ser espacios para aclarar dudas, resolver dificultades y afianzar el conocimiento adquirido

La institución educativa y el instructor supervisan el proceso a distancia, pero el aprendizaje es responsabilidad fundamental del estudiante, en mayor medida que en la educación tradicional.

El estudiante, para responder a la dinámica de autoformación, requiere de disciplina, perseverancia, compromiso, continuidad y autonomía. Es el estudiante el que toma la iniciativa y desarrolla el proceso de aprendizaje con el apoyo de los profesores y directivos de la institución.

El docente tutor es un profesional con un adecuado nivel de formación en las áreas pedagógica, de investigación y de la disciplina específica. Desarrolla la tutoría como un proceso de orientación individual y/o colectiva por medios interactivos a distancia o encuentros presenciales esporádicos, que busca acompañar a los estudiantes en el proceso de autoaprendizaje a distancia.

Etapas del aprendizaje

El proceso de aprendizaje contempla las siguientes etapas:

  • Introducción: el estudiante conoce los fundamentos y características de la educación a distancia y del programa de formación que ha elegido, con el objetivo de que explore posibilidades de trabajo académico que combinen estos dos ámbitos y que adquiera las bases necesarias para permitirle avanzar exitosamente en su proceso de autoformación.

Luego, en cada uno de los módulos del programa de la carrera, se desarrollan actividades que combinan tres tipos de aprendizaje:

  • Aprendizaje autónomo: las actividades que se desarrollan en este momento del aprendizaje son individuales. Por esta razón es importante que el estudiante se comprometa con su proceso de aprendizaje, realizando todas las actividades requeridas para garantizar la construcción del conocimiento y demostrar su nivel de responsabilidad y comprensión del módulo. Los resultados de las actividades deben ser entregados al tutor asignado en los tiempos previstos.
  • Aprendizaje colaborativo: aquí el estudiante realiza trabajos en equipo, analiza y desarrolla casos y tiene la oportunidad de intercambiar y debatir con sus compañeros sobre los temas desarrollados, logrando así enriquecer su aprendizaje con conocimientos y vivencias formativas. Pueden ser por medio del chat, del correo electrónico o de encuentros presenciales, dependiendo de las posibilidades de los integrantes del equipo. Es importante que siempre se desarrollen agendas de trabajo con el fin de administrar adecuadamente el tiempo.
  • Aprendizaje tutorial o tutorías: estos son momentos de comunicación entre el estudiante y su tutor a través de diferentes medios como teléfono, correo electrónico, chat, foros, teleconferencias, videoconferencias o encuentros presenciales, en los cuales hay una atención personalizada por parte del tutor. Estos momentos se utilizan para despejar dudas acerca del desarrollo de las actividades de aprendizaje autónomo, aclarar o ampliar conceptos, perfeccionar conocimientos y aprender a integrar y aplicar los conocimientos adquiridos a la vida profesional. Las tutorías podrán ser individuales o grupales.

El estudiante de un programa de educación a distancia recibe, para todo su proceso de aprendizaje, material de estudio consistente en manuales de soporte a los módulos del plan de estudio, guías pedagógicas en medio digital y acceso a la plataforma virtual de la respectiva institución.

Ventajas de la educación a distancia

La principal ventaja de la educación a distancia es que el estudiante decide dónde y cuándo estudiar, avanzando a su propio ritmo y en sus propios tiempos. Esto le permite también aprender continuamente, incluso desde su lugar de trabajo.

Otra ventaja importante es que cursar a distancia suele resultar más económico que hacerlo en forma tradicional.

En resumen, las ventajas son:

  1. Permite cursar desde la propia casa o trabajo.
  2. Facilita estudiar y trabajar paralelamente.
  3. Posibilita avanzar según los propios ritmos y las propias expectativas del estudiante.
  4. Permite flexibilidad horaria para el estudio.
  5. Posibilita el ahorro de tiempo y dinero al no tener el estudiante que trasladarse diariamente a la institución educativa, y al no tener que comprar textos básicos, los que le son entregados por ésta.
  6. Fomenta la responsabilidad y la autonomía.
  7. Permite que el estudiante desarrolle un sistema de autoaprendizaje.
  8. El estudiante tiene acceso personalizado a un tutor para guiarlo en su autoaprendizaje.
  9. Puede interactuar desde su propio lugar de estudios con sus pares, e intercambiar valiosas experiencias con colegas lejanos a través del aprendizaje colaborativo red.
  10. El estudiante accede con más facilidad y fluidez a las tecnologías de la comunicación e información y, por su intermedio, a los conocimientos disponibles en la red.

Para algunas personas, la ausencia del contacto personal y contínuo con el docente puede presentarse como un inconveniente ya que implica la necesidad de expresarse, comprender e intercambiar ideas y conceptos por escrito y a distancia.

Por otra parte, el estudiante autodidacta requiere de voluntad y capacidad de estudio para aprovechar plenamente y con éxito las oportunidades que le brinda esta forma de cursar una carrera.

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